Mikä on tärkein asema jääkiekossa?

Parhaat jääkiekkojoukkueet koostuvat kaikentyyppisistä pelaajista, pisteytyksestä hyökkääjiin, puolustaviin hyökkääjiin, hyökkääviin puolustajiin, kotona puolustajiin ja maalivahteihin. Mutta mikä on tärkein asema? Jos tekisit joukkueen, mihin alueeseen keskityisit?



Ensinnäkin hyökkäävästi, uudella NHL-aikakaudella joukkueet tarvitsevat kolme pisteytyslinjaa voidakseen voittaa Stanley Cupin. Viime vuonna Blackhawksilla oli runsaasti pisteytyksiä ensimmäiseltä ja toiselta linjalta, ja pieni, mutta tärkeä hyökkäävä panos kolmannesta linjasta, kun taas fyysinen läsnäolo neljännellä rivillä. Onko rikos tärkein asema, johon on keskityttävä kupin voittamiseksi? Suurinta osaa cupin voittaneista joukkueista ja finaalijoukkueista edustaa vahva pelaaminen keskeltä keskiosassa. Viime vuoden finaali oli taistelu Jonathan Toewsin ja Patrick Sharpin välillä Mike Richardsin ja Danny Brieren kanssa, jotka täyttivät loukkaantuneen Jeff Carterin.



Toews voitti finaalit ja pudotuspelien MVP-palkinnon. Aikaisempina vuosina keskukset, kuten Sidney Crosby ja Evgeni Malkin, Pavel Datsyuk ja Henrik Zetterberg, sekä monet muut korkean tason keskukset ovat voittaneet Stanley Cupin. Viime kaudella NHL: n MVP ja molemmat johtavat maalintekijät olivat keskuksia. Keskuksiin luotetaan hyökkäävällä ja puolustavalla vyöhykkeellä, ja ne voittavat avainkohtaukset, pelaavat kaikissa tilanteissa ja täyttävät usein johtajan roolit. Kolmekymmentä NHL-joukkuetta yhdellätoista on kapteeneja, jotka ovat keskellä, mikä on sidottu laitahyökkääjiin ja kahteen puolustajien yläpuolelle. Se näyttää tasa-arvoiselta lukuun ottamatta sitä tosiasiaa, että joukkueilla on vain neljä keskusta ja heillä on kuusi puolustajaa ja kahdeksan laitaa.



Wingers muodostaa myös yksitoista NHL-kapteenista. Laidat ovat ratkaisevan tärkeitä joukkueille, jotka suunnittelevat voittavansa Stanley Cupin. Viime vuonna laitahyökkääjä Patrick Kane teki OT: n voittomaalin finaalissa. Wingers muodosti kymmenen NHL: n kuudestatoista parhaasta vedosta. Nämä pelaajat ovat maalintekijöitä ja hyökkääviä asiantuntijoita. Heillä on yleensä tappavia laukauksia, lukuun ottamatta Crosbyä ja Stamkosia, NHL: n yksitoista parasta maalintekijää olivat laidat. Alexander Ovechkinilla oli eniten maaleja ottelussa viime kaudella, mutta se jäi alle kahdesta muusta kauden viimeisenä iltana. On vaikea sanoa, miksi laitahyökkääjät ovat tärkein asema jääkiekossa, koska ne ovat enimmäkseen hyökkääviä ja keskukset parantavat laitaa, mutta käänteinen suhde ei yleensä pidä paikkaansa.

Seuraavaksi yleensä jäisimmät kaverit, puolustajat. Vaikka puolustajilla on vain kahdeksan kolmestakymmenestä NHL-kapteenista, yksi tai kaksi ylintä puolustajaa voi usein pelata ylöspäin 25 minuuttia ottelussa, valkoinen paras hyökkääjä pelaa noin 20 minuuttia per peli. Joukkueen kaksi parasta puolustajaa ovat myös vastuussa vastustajan joukkueen parhaiden pisteytyslinjojen neutraloinnista sekä osallistuvat hyökkäävästi yleensä syöttöinä, mutta myös lisäämällä maalia, erityisesti voimapelissä. Nämä pelaajat osallistuvat eniten myös puolustusvyöhykkeellä tarjoamalla osumia ja estettyjä laukauksia. Joukkue voi voittaa pelaamalla vain yhden tai kaksi maalia, mutta on hyvin harvinaista, että joukkue voittaa, kun toinen joukkue laittaa neljä tai viisi. Huippupuolustajat auttavat melkein aina joukkueitaan nousemaan NHL: n kärkeen.



Viime vuonna Mike Green oli merkittävä avustaja, joka johti kaikkia puolustajia maaleissa ja pisteissä matkalla Presidentin pokaaliin. Duncan Keith, Brent Seabrook ja Brian Campbell olivat Stanley Cup -voittajat, kun taas Chris Pronger, Kimmo Timonen ja Matt Carle olivat finaalien takana menettäneet Flyersin. Muut huippupuolustajat, kuten Drew Doughty, Dan Boyle ja Sergi Gonchar, auttoivat joukkueitaan pääsemään pudotuspeleihin ja kilpailemaan, kun he pääsivät sinne. Voisiko iso, vahva, hyökkäävä puolustaja olla tärkein avain mestarin rakentamiseen?

Lopuksi mies, joka torjuu kaikki toisen pelaajan virheet, maalivahti. Maalivahteille haetaan usein johtajuutta, mutta heihin kohdistuu jo niin paljon painetta, että useimmat ihmiset uskovat, että kapteenin lisäpaine vahingoittaa heidän pelinsä. Maalivahdit pelaavat 60 minuuttia melkein kaikista runkosarjan peleistä ja kaikista pudotuspeleissä. Lähtötyöntekijät pelaavat yleensä 60-75 peliä per kausi. Yleensä parhaat maalivahit voivat viedä joukkueensa pudotuspeleihin, mutta tuottavatko parhaat maalivahit parhaat joukkueen tulokset? Viime kaudella finaaliin meni pari matalan profiilin maalivahtia, Michael Leighton Flyers ja Antti Niemi Blackhawksista.

NHL: llä on tällä hetkellä tiukka palkkakatto, joka sallii joukkueiden jakaa suuria rahoja muutamalle pelaajalle. Joten mihin tehtäviin NHL: n pääjohtajien tulisi kohdistaa rahansa? Mielestäni aloituskeskus ja sulkemisparit, mutta myös hyökkäävät puolustajat ovat pelaajia, jotka todella erottavat hyvät joukkueet huonoista. Tietenkin kaikki paikat on täytettävä, ja kupin voittaneilla joukkueilla on kaikki alueet, mutta nämä kolme avainhenkilöä ovat suuria rakennuspalikoita onnistuneelle franchising-pelille.